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Django Reinhardt et Stéphane Grappelli sont au sommet de leur carrière au moment où ils gravent Minor Swing. Alors que l’antisémitisme sévit en Allemagne et dans une bonne partie de l’Europe, il n’est pas indifférent qu’Ella Fitzgerald et Chick Webb soient parmi les premiers à enregistrer Bei Mir Bist Du Schön, une chanson yiddish, dont les paroles ont été transcrites en anglais. On appréciera comme il se doit les somptueux échanges entre Billie Holiday et Lester Young que recèlent les trois chansons parues sous le nom de la chanteuse ou du pianiste Teddy Wilson. Pièce maîtresse du répertoire de l’orchestre de Duke Ellington, The Gal From Joe’s, met au premier plan le saxophoniste alto Johnny Hodges, héros également de la prodigieuse version de Ring Dem Bells proposée par Lionel Hampton, avec le concours du batteur Cozy Cole. Enfin, si on en croit Lil Armstrong, le swing serait en train de conquérir le monde oriental, de l’Europe de l’Est au Japon, une vogue que s’apprête à recouvrir la déferlante des nationalismes triomphants.

Prenant prétexte de l’existence d’un complot communiste pour prendre le pouvoir avant les élections présidentielles prévues en janvier, complot fabriqué de toutes pièces par le capitaine Olímpio Mourão Filho, alors une figure du mouvement intégraliste brésilien, le président Geútlio Vargas instaure le 10 novembre 1937 l’Estado Nouvo, une dictature corporatiste inspirée par le régime du même nom mis en place au Portugal par Salazar.
En Chine, les Japonais s’emparent le 12 novembre de Shanghai puis de Nankin en décembre, où ils se livrent au massacre de 150’000 à 300’000 personnes, accompagné de viols et d’exactions multiples, qui ne prendra fin qu’en mars 1938.

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Un seul témoignage de musique africaine, mais Okafu Nyi du Kamkam Band ne laissera personne indifférent. Il y a beaucoup de morceaux de l’orchestre de Count Basie dans cette émission, ce qui ne surprendra pas, car celui-ci possède la meilleure section rythmique de l’époque. On l’entend notamment en live, capturé par la radio en direct d’un club le 3 novembre 1937. Son grand rival, l’ensemble de Duke Ellington ne figure que pour deux morceaux, mais tant Jubilesta que Harmony In Harlem sont des chefs d’œuvre. On entend également plusieurs chansons interprétées par Billie Holiday, dont le fameux My Man, en fait Mon Homme, popularisée en France en 1920 par Mistinguett dans l’opérette Paris qui jazz. On appréciera le duo que Billie entretient avec Lester Young dans Travelin’ All Alone. Enfin, l’auditeur ne manquera pas d’être agréablement surpris par l’aspect moderniste de Frisco Fog, dans la version qu’en donne le big band de Jimmie Lunceford.

Tandis que la guerre fait rage en Chine, où les Japonais se heurtent à une forte résistance de la part tant des nationalistes que des communistes, unis pour la circonstance, et que les troupes du général Franco occupent les Asturies durant la fin de l’été et l’automne 1937, Mussolini rend visite à Hitler à Berlin le 25 septembre. Il donne à celui-ci son feu vert pour l’annexion de l’Autriche, un pas décisif dans le rapprochement des deux dictatures.
Aux États-Unis, après un lobbying intense de près de dix années le Bureau fédéral des narcotiques réussit à faire adopter le 2 août le Marihuana Tax Act, qui taxe lourdement tous les acteurs de la filière du chanvre sans toutefois en interdire l’usage expressément et entraîne une diminution importance de la consommation, au vu des risques encourus. Par ailleurs, en août , un nouveau ralentissement de l’activité économique oblige l’administration Roosevelt à couper sévèrement dans le programme des grands travaux publics.

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